A Hidrelétrica Gigante Russa Abre Fazenda de Mineração Bitcoin

En+, um dos maiores produtores de alumínio e energia do mundo, está se aventurando na mineração criptográfica.

O En+ decidiu entrar no espaço criptográfico após algumas experiências no campo, o diretor financeiro da empresa, Mikhail Khardikov, disse à CoinDesk através de um porta-voz. Há três anos, a empresa obteve a empresa mineira BitRiver como cliente, vendendo energia para sua fazenda em Bratsk.

A BitRiver é proprietária do maior local de mineração da Rússia, hospedando cerca de 100 megawatts de ASICs de clientes em uma fazenda próxima à usina hidrelétrica de Bratsk, na Sibéria. A empresa também está procurando expandir-se para regiões vizinhas com a bênção das autoridades locais. A parceria com o En+ contribuirá para o crescimento futuro.

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A empresa pública é um exemplo raro de uma grande empresa industrial que está entrando no mundo criptográfico. Neste caso, parece ser um ajuste natural: A En+, proprietária de quatro grandes usinas hidrelétricas na Sibéria da Rússia, está produzindo cerca de 7% da eletricidade do país e tem recursos para se tornar um dos principais players do mercado.

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Potências industriais como En+ entrando no espaço podem mudar o atual equilíbrio de poder na indústria mundial de mineração criptográfica, onde o domínio da China está diminuindo e países como EUA, Rússia, Cazaquistão e Canadá estão tentando conquistar quotas maiores do mercado.

Aliança ambiciosa
Agora, En+ e BitRiver fizeram uma parceria para administrar uma nova fazenda, com En+ detendo 80% de participação e BitRiver 20% na joint venture, disseram eles. O local, localizado não muito longe do local existente da BitRiver, oferecerá inicialmente 10 megawatts de potência para os mineiros que optarem por manter seus ASICs lá, com potencial de expansão para 40 megawatts.

„Nosso principal negócio é combinar a produção de eletricidade e alumínio, o que permite transformar a eletricidade diretamente na produção de alumínio, em vez de vendê-la através da rede elétrica [aos consumidores]. Os centros de dados, especialmente para as fazendas de mineração, são uma maneira ainda mais atraente de transformar eletricidade em um produto“, disse Khardikov.

Ele acrescentou que o En+ está feliz em ver mais mineiros como seus clientes, e está oferecendo a localização de suas fazendas nas proximidades diretas das usinas elétricas da empresa. „Temos locais com infra-estrutura elétrica prontamente disponíveis, desde os menores para 10-30 megawatts, até os maiores para 100-120 megawatts“, disse Khardikov.

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Segundo ele, o En+ está ativamente pressionando os interesses da indústria de criptografia na Rússia e está conversando tanto com o governo quanto com os participantes do mercado, na esperança de uma melhor regulamentação da criptografia no país.

„Uma regulamentação razoável do espaço [criptográfico] ajudará a desenvolver também outros setores da economia, como a geração de energia e outras indústrias“, disse Khardikov.

Quanto à BitRiver, a parceria a ajudará a conquistar uma fatia ainda maior do mercado, disse o CEO da BitRiver, Igor Runets, à CoinDesk.

„Estamos planejando aumentar significativamente a capacidade de nossos centros de dados em 2021, e a parceria com a maior empresa privada de energia hidrelétrica do mundo é importante para atingir este objetivo“, disse ele. O novo status de parceiro, e não de cliente, do En+ ajudará a reduzir custos e construir um melhor relacionamento com o fornecedor de eletricidade, acrescentou Runets.

Comitiva política
Além da escala potencial do novo empreendimento de mineração, En+ entrar em criptografia é interessante por outro motivo: O maior acionista da empresa, Oleg Deripaska, é o segundo bilionário russo a mergulhar publicamente os dedos dos pés em criptografia e em cadeia de bloqueio. No ano passado, Vladimir Potanin anunciou um projeto para simbolizar os metais que sua empresa, Nornickel, está produzindo na Rússia.

A Deripaska foi sancionada pelos EUA em 2018 por ser um dos oligarcas russos que estão próximos às autoridades do país e „lucrar com este sistema corrupto“, disse Steven Mnuchin, do Tesouro dos EUA, na época.

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As empresas da Deripaska, incluindo a En+, também foram sancionadas. As sanções ao En+ foram levantadas em 2019, quando a participação da Deripaska na empresa foi reduzida – ele agora possui 44,95% da empresa. De acordo com um aviso do Tesouro dos Estados Unidos, a empresa „comprometeu-se a diminuir significativamente a propriedade da Deripaska e cortar seu controle“ e agora „a Deripaska não pode obter dinheiro em troca de suas ações ou de dividendos futuros emitidos pelo En+“.

Entretanto, as atuais tendências regulatórias na Rússia estão longe de ser otimistas: Após o Presidente Vladimir Putin ter assinado em lei uma medida definindo a criptografia como propriedade tributável, o Ministério das Finanças do país sugeriu emendas que poderiam proibir totalmente a mineração de criptografia na Rússia.